Monday, June 11, 2012

Quand j'étais jeune... Imparfait

Imparfait is the second past tense described in the texbook „Mówimy po francusku” (“We speak French”), the first one being passé camposé. The way of constructing imparfait is very simple, the same with is use. It shouldn’t cause you any problem.

Construction
To the stem of the verb conjugated in the first person plural (nous) in the Présent we need to add the following suffixes:
-ais        je parl-ais
-ais        tu parl-ais
-ait         il parl-ait
-ions      nous parl-ions
-iez        vous parl-iez
-aient    ils parl-aient

The tense is used:
-to describe a state, duration, repeating activities, when it’s not clearly finished;
-to describe a situation, a person, a thing, etc.;
-when we want to express an action simultaneous to another past action or to show the background of this action.
This tense often expresses imperfective aspect of the action.

Verb avoir is irregular in imparfait:
j’avais
tu avais
il avait
nous avions
vous aviez
ils avaient

Verb être is irregular too:
j’étais
tu étais
il était
nous étions
vous étiez
ils étaient
Attention: if you remember that the stem becomes in this case „ét-”, the suffixes are the same as in the case of other verbs.

Examples:
Chaque samedi ils jouaient au tennis.
Chaque lundi j’allai à ce magazin.
Quand j'étais jeune je faisais du sport.
Il était vraiment fatigué.
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