Monday, June 11, 2012

Passé composé – Past Tense in French

This tense is described as complex past tense and it’s the most often used construction to express what happened in the past. It’s created using the auxiliary verb avoir or être in the present tense and a past participle of the main verb. This second case appplies to the motion verbs such as aller, venir etc. and reflexive verbs.

Passé composé is used to talk about:
-a finished action or event;
-a one-time only action or event;
-an event that took place in the past and its effects are visible/felt in the present;
-an event in the particular time frame which is directly expressed in the sentence or is clearly understood;
-consecutive actions (finished);
-progress from one state to another, for example „Les fleurs ont fleuri” (the flowers have bloomed).

In the case of avoir the matter is simple: a participle has always the same form (masculine, singular), example:
j’ai commencé
tu as commencé
il / elle a commencé
nous avons commencé
vous avez commencé
ils / elles ont commencé

In the case of être we need to adjust a participle to the subject, example:
je suis allé / allée
tu es allé / allée
il est allé / elle est allée
nous sommes allés / allées
vous êtes allés / allées
ils sont allés
elles sont allées

Reflexive verb:
je me suis réveillé / réveillée
tu t’es réveillé / réveillée
il s’est réveillé / elle s’est réveillée
nous nous sommes réveillés / réveillées
vous vous êtes réveillés / réveillées
ils se sont réveillés / elles se sont réveillées

Other examples:
J’ai commencé le travail le matin et j’ai finit le soir.
Il a mangé déjà son petit-dejeuner.
Il est sorti de la maison.

Verbs that require être:
aller – go
arriver – arrive
descendre – descend
devenir – become
entrer – enter
monter – mount, climb
mourir – die
naître – be born
partir – leave
passer – pass, pass by
rentrer – return
rester – rest, stay
retourner – return
sortir – go out
tomber – fall
venir – come
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